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Le chocolat peut-il protéger notre peau contre les dommages causés par le soleil?

Rempli d’antioxydants, le chocolat gagne de plus en plus sa place dans le cercle des aliments sains. Certaines études montrent que le chocolat peut protéger la peau contre les rayons du soleil dommageables. Cependant, tous les chercheurs ne sont pas d’accord.

Il existe de nombreuses preuves suggérant qu’une quantité modérée de chocolat – en particulier le chocolat noir – est bonne pour la santé de notre intestin , le taux de cholestérol et le cerveau. Il peut même réduire le risque de développer une maladie cardiaque et un accident vasculaire cérébral .

Les avantages pour la santé du chocolat sont attribuables aux niveaux élevés d’ antioxydants trouvés dans l’un des collations préférées de la nation.

Mais qu’en est-il de notre santé de la peau? Le chocolat peut-il prévenir le vieillissement de la peau, les coups de soleil et peut-être même le cancer de la peau ?

Chocolat et lumière du soleil

Trop de soleil laisse la plupart des gens avec des coups de soleil. Cependant, une exposition excessive au soleil est également un facteur clé du cancer de la peau et du vieillissement de la peau .

Le chocolat, avec ses niveaux élevés d’antioxydants, pourrait-il nous protéger des rayons ultraviolets (UV) nocifs du soleil? Certains croient que cela pourrait.

La fève de cacao brute a des niveaux très élevés de flavanols, un type d’antioxydant. Mais la plupart d’entre eux sont perdus au cours du processus qui transforme le haricot dans le chocolat que nous connaissons et aimons.

Cela étant dit, les fabricants de chocolat expérimentent maintenant de nouveaux processus qui préservent des niveaux plus élevés d’antioxydants.

Une étude menée par le professeur Wilhelm Stahl – de l’Institut de biochimie et de biologie moléculaire de l’Université Heinrich Heine à Düsseldorf, en Allemagne – et ses collègues ont cherché à savoir si des niveaux d’antioxydants plus élevés pouvaient améliorer la capacité de la peau à résister aux rayons UV.

Pour l’étude, 24 femmes ont consommé une boisson au chocolat qui contenait soit 27 milligrammes de flavanols (chocolat normal) soit 329 milligrammes (haute teneur en antioxydants) chaque matin pendant 12 semaines.

Le professeur Stahl a découvert que la peau des participants qui avaient consommé la boisson chocolatée à forte teneur en oxydant n’était pas aussi rouge lorsqu’elle était exposée à une dose contrôlée de rayonnement UV.

Mais y a-t-il une différence entre une boisson au chocolat et un chocolat solide?

Des preuves contradictoires

Afin d’examiner plus avant les effets du chocolat à haute teneur en antioxydants, la Dre Stefanie Williams, du Cosmetic Science Group de la London University of the Arts, au Royaume-Uni, et ses collègues ont réalisé une étude auprès de 30 participants.

Les volontaires ont mangé 20 grammes de chocolat haut-antioxydant ou standard tous les jours pendant 12 semaines. Le chocolat à haute teneur en antioxydants contenait plus de 600 milligrammes de flavanol par portion, tandis que le chocolat normal avait moins de 30 milligrammes de flavanols.

Ce que les auteurs ont trouvé en corrélation avec les résultats du professeur Stahl; la peau des participants qui avaient mangé le chocolat hautement antioxydant n’était pas aussi sensible aux dommages causés par les UV.

Mais la plus récente étude clinique réalisée par le Dr Sylvie Dodin, professeure au Département d’obstétrique et de gynécologie de l’Hôpital Saint-François d’Assise, à l’Université Laval à Québec, au Canada, et ses collègues n’ont pas vu le même effet.

Pour son étude, le Dr Dodin et son équipe ont utilisé le même chocolat hautement antioxydant que le Dr Williams a utilisé pour ses recherches. Mais plutôt que de manger 20 grammes de chocolat en une séance par jour, les 74 femmes participant à l’étude ont mangé 10 grammes de chocolat trois fois par jour pendant 12 semaines.

Cependant, contrairement aux conclusions du professeur Stahl et du Dr Williams, la consommation de chocolat hautement antioxydant n’a pas eu d’effet protecteur chez les participants.

La seule différence que les auteurs ont noté était que l’élasticité de la peau, ou la souplesse, a été augmentée dans le groupe de chocolat à haute teneur en antioxydants.

Chocolat et santé de la peau

Donc, le jury est encore sur la question de savoir si le chocolat est une panacée pour prévenir les dommages de la peau par les UV.

Bien que l’on connaisse bien les bienfaits du chocolat sur la santé cardiovasculaire, cérébrale et intestinale, le domaine de la recherche sur la peau en est encore à ses balbutiements en ce qui concerne les effets du chocolat.

Pour l’instant, il serait préférable de compter sur d’autres formes de protection de la peau et de simplement profiter du chocolat dans le cadre d’une alimentation saine et équilibrée.

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