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Le zinc a été trouvé pour arrêter la croissance des cellules cancéreuses de l’œsophage en bloquant la signalisation de calcium hyperactive.

Une recherche menée par l’Université du Texas à Arlington révèle comment le zinc peut cibler les cellules cancéreuses de l’œsophage et freiner leur croissance, nous rapprochant ainsi des nouvelles stratégies de prévention et de traitement de la maladie.

Le zinc est un minéral présent dans une variété d’aliments – y compris les huîtres, la viande rouge, la volaille, les haricots, les noix et les grains entiers – et il est également disponible comme complément alimentaire.

Le zinc est l’un des nutriments essentiels du corps. Non seulement est-il important pour le développement du fœtus et de l’enfant et pour le sens du goût et de l’odorat, mais le minéral favorise également le fonctionnement des cellules, la cicatrisation des plaies et aide notre système immunitaire à prévenir les infections.

Des études antérieures ont identifié une carence en zinc chez les patients atteints de cancer de l’œsophage, indiquant que le minéral peut également aider à protéger contre la maladie.

Cependant, les mécanismes moléculaires sous-jacents aux effets anticancéreux potentiels du zinc ont été un mystère – jusqu’à présent.

Cancer du zinc, du calcium et de l’œsophage

Zui Pan, du College of Nursing and Health Innovation de l’Université du Texas à Arlington, et ses collègues ont découvert que le zinc cible et bloque un canal calcique spécifique dans les cellules cancéreuses de l’ œsophage, les empêchant de proliférer ou de se multiplier.

Pan et ses collègues ont récemment rapporté leurs résultats dans le FASEB Journal .

Pour leur étude, les chercheurs ont évalué comment les lignées cellulaires de cancer de l’œsophage humain et les cellules humaines saines réagissent au zinc.

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Graduellement, prendre du poids à partir de 20 ans pourrait augmenter le risque de cancer de l’œsophage et de l’estomac, affirment les chercheurs.

De plus, l’équipe a découvert que le zinc ne ciblait pas le canal calcique dans les lignées cellulaires saines.

« Notre étude », explique Pan, « pour la première fois à notre connaissance, révèle que le zinc empêche les signaux de calcium dans les cellules cancéreuses, ce qui est absent dans les cellules normales, et donc le zinc inhibe sélectivement la croissance des cellules cancéreuses. »

« Il semble maintenant que le zinc et le calcium peuvent avoir une conversation croisée, ce qui signifie qu’ils peuvent être liés. »

Un nouveau traitement pour le cancer de l’œsophage?

Selon l’American Cancer Society, environ 16.940 nouveaux cas de cancer de l’œsophage seront diagnostiqués aux États-Unis cette année, et il y aura environ 15.690 décès dus à la maladie.

Bien que les taux de survie au cancer de l’œsophage se soient récemment améliorés, le pronostic reste mauvais par rapport à de nombreux autres cancers; seulement 20 pour cent des patients survivront au moins 5 ans après avoir reçu un diagnostic de cancer de l’œsophage.

De telles statistiques soulignent le besoin de nouvelles thérapies pour prévenir et traiter le cancer de l’œsophage, et Pan et ses collègues croient que leurs résultats suggèrent que la supplémentation en zinc pourrait être une option faisable.

Dans de futures études, l’équipe prévoit d’en savoir plus sur le lien entre la signalisation du zinc et du calcium, et comment la supplémentation en zinc pourrait être utilisée pour combattre le cancer de l’œsophage.

En attendant, les chercheurs croient que leurs résultats soulignent l’importance d’inclure le zinc dans le cadre d’une alimentation saine.

Les National Institutes of Health (NIH) recommandent que les hommes et les femmes devraient viser à obtenir environ 11 milligrammes et 8 milligrammes de zinc, respectivement, chaque jour.


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