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Les acides aminés Santé

Un complément alimentaire peut aider à prévenir les crises d’épilepsie

Les chercheurs ont découvert qu’un supplément alimentaire appelé glucosamine aidait à réduire l’excitabilité neurale chez les rongeurs.

Rongeur

Une nouvelle étude révèle comment un complément alimentaire pourrait être utilisé pour réduire l’excitabilité dans les cellules du cerveau – un déclencheur connu des crises – ouvrant la porte à de nouveaux traitements possibles pour l’épilepsie.

Les chercheurs ont spéculé que les réductions dans une modification de protéine appelée O-GlcNAcylation dans les cellules de cerveau des rats et des souris pourraient mener à l’excitabilité neurale, qui est un déclenchement connu.

Dans la nouvelle étude, les niveaux croissants de cette protéine avec la glucosamine – qui est un supplément utilisé pour aider à réduire la douleur dans l’arthrose, entre autres – a été trouvé pour réduire l’excitabilité neurale chez les rongeurs.

Les résultats non seulement aident à faire la lumière sur les processus derrière l’excitabilité neurale, mais ils peuvent également avoir identifié une nouvelle cible de traitement pour l’ épilepsie .

Co-auteur de l’étude Prof. John Chatham, du Département de pathologie à l’Université de l’Alabama à Birmingham, et ses collègues ont récemment rapporté leurs conclusions dans le Journal of Neuroscience .

L’épilepsie est un trouble neurologique qui touche environ 3 millions d’adultes et 470 000 enfants aux États-Unis.

La maladie est caractérisée par des crises récurrentes imprévisibles, qui peuvent survenir lorsque les cellules du cerveau deviennent hyperactives. Cela peut provoquer des poussées d’activité électrique qui perturbent la signalisation entre les cellules cérébrales.

Dans une étude précédente, le professeur Chatham et son équipe ont découvert que l’augmentation de la protéine O-GlcNAcylation est associée à une réduction de la force des synapses dans l’hippocampe du cerveau. Les synapses sont des structures qui permettent aux neurones de transmettre des signaux les uns aux autres.

L’équipe note que l’excitabilité neurale dans l’hippocampe – ou la région d’apprentissage et de mémoire du cerveau – est souvent impliquée chez les personnes atteintes d’épilepsie.

Compte tenu de leurs conclusions antérieures, les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’augmentation des niveaux d’O-GlcNAcylation pourrait aider à réduire l’excitabilité neurale, empêchant ainsi les crises.

Niveaux d’O-GlcNAcylation et activité neuronale

Recepteur-cerebral

Les chercheurs ont testé leur théorie avec leurs dernières recherches, en surveillant les effets du complément alimentaire glucosamine contre l’excitabilité neurale.

L’équipe explique que la glucosamine bloque une enzyme qui libère l’O-GlcNAcylation du cerveau, ce qui entraîne une augmentation rapide des niveaux de la protéine.

Pour leur étude, le professeur Chatham et ses collègues ont d’abord appliqué de la glucosamine – en plus d’un autre composé qui inhibe l’enzyme d’élimination de l’O-GlcNAcylation – à des coupes de cerveau d’hippocampe dérivées de rats et de souris. L’excitabilité neurale dans les tranches de cerveau a été induite par des médicaments.

 

Les chercheurs ont découvert une protéine appelée CLOCK qui pourrait jouer un rôle dans les formes sévères d’épilepsie.

 

Le traitement avec les deux composés a provoqué une augmentation des niveaux d’O-GlcNAcylation, ce qui a conduit à une réduction des surtensions de l’activité électrique dans une région de l’hippocampe appelée CA1.

Qui plus est, les chercheurs ont découvert qu’un traitement avec de la glucosamine seule pendant seulement 10 minutes était suffisant pour réduire l’excitabilité neurale induite par le médicament.

Pics intercritiques réduits chez la souris

Les scientifiques ont également identifié une diminution du déclenchement spontané des cellules cérébrales pyramidales dans la région CA3 de l’hippocampe en réponse à une augmentation des niveaux d’O-GlcNAcylation.

Puisque la région CA3 régule la décharge neurale dans la région CA1, l’équipe spécule que la réduction de la décharge spontanée dans la région CA3 est probablement ce qui réduit l’excitabilité neurale dans CA1.

Dans les modèles murins (différentes espèces de chauves-souris), les chercheurs ont découvert que l’augmentation des niveaux d’O-GlcNAcylation entraînait également une réduction des pics d’activité cérébrale liés à l’épilepsie, connus sous le nom de pics intercritiques.

Pris ensemble, les chercheurs croient que leurs résultats pourraient indiquer une nouvelle cible pour le traitement de l’épilepsie. L’équipe conclut:

 

“Nos résultats soutiennent la conclusion que la protéine O-GlcNAcylation est un régulateur de l’excitabilité neuronale, et il représente une cible prometteuse pour la poursuite des recherches sur les thérapies de troubles épileptiques”

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