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Les vitamines Santé

Une carence en vitamine D pourrait augmenter le risque du diabète de type 1

Les chercheurs suggèrent que des niveaux plus élevés de vitamine D peuvent aider à prévenir le diabète de type 1.

Les enfants génétiquement prédisposés au diabète de type 1 pourraient voir leur risque diminuer s’ils reçoivent suffisamment de vitamine D. C’est la conclusion d’une nouvelle étude publiée dans la revue “Diabetes” .

Les chercheurs ont constaté que les enfants ayant un faible taux sanguin de vitamine D étaient plus susceptibles de présenter une auto-immunité aux îlots, comparativement à ceux qui avaient des niveaux plus élevés de vitamine D.

 

Un peu de théorie

Qu’est ce qu’un “îlots”.

Coupe d'un îlot pancréatique coloré à l'éosine, visualisée au microscope optique. © Polarlys / Licence Creative Commons

Coupe d’un îlot pancréatique coloré à l’éosine, visualisée au microscope optique. © Polarlys / Licence Creative Commons

Les îlots pancréatiques, ou îlots de Langerhans (du nom de leur découvreur), sont formés de cellules endocrines capables de synthétiser des hormones : l’insuline, le glucagon, la somatostatine et le polypeptide pancréatique.

Situés dans le pancréas, les îlots ne constituent que 1 à 2% de la masse totale de l’organe.

La greffe des îlots pancréatiques est envisagée pour soigner les malades atteints de diabète de type 1, dont la production d’insuline est trop faible.

L’auto-immunité des îlots est un processus dans lequel le système immunitaire attaque de façon méprisante les cellules productrices d’insuline du pancréas, provoquant le diabète de type 1 .

L’auteur de l’étude principale Jill Norris, Ph.D., de l’école de santé publique du Colorado à CU Anschutz à Aurora, CO, et ses collègues disent que leur étude est la première à montrer que des niveaux plus élevés de vitamine D peuvent aider à prévenir l’auto-immunité des îlots.

Le diabète de type 1 est une condition dans laquelle le corps ne parvient pas à produire des quantités suffisantes d’ insuline , qui est l’hormone qui régule les niveaux de glucose dans le sang.

Dans le diabète de type 1, le système immunitaire lance une attaque sur les cellules pancréatiques appelées îlots de Langerhans – que l’on appelle souvent îlots. Ce sont des grappes de cellules qui contiennent des cellules bêta, dont la fonction est de détecter le glucose dans le sang et de le libérer au besoin.

À la suite de l’attaque immunitaire sur les îlots, les cellules bêta ne parviennent pas à produire suffisamment d’insuline, ce qui fait que les taux de glycémie deviennent trop élevés.

Alors que le diabète de type 1 peut survenir à tout âge, l’apparition est plus fréquente dans l’enfance. Selon l’American Diabetes Association, environ 1,25 million d’ enfants et d’adultes aux États-Unis ont le diabète de type 1.

Aborder la controverse

Des recherches antérieures ont indiqués que de faibles niveaux de vitamine D peuvent augmenter le risque de diabète de type 1. En réponse à de telles études, les scientifiques ont étudié si des niveaux plus élevés de la vitamine D pourraient avoir un effet préventif contre le diabète de type 1, mais leurs études ont produit des résultats contradictoires.

La vitamine D est souvent appelée «vitamine soleil», car le soleil en est la principale source. La vitamine D est également présente dans certains aliments – y compris les poissons gras, le fromage et les jaunes d’œufs – et est disponible sous forme de complément alimentaire.

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Cibler les récepteurs de la vitamine D pourrait prévenir le diabète de type 2

Pour cette dernière recherche, le Dr Norris et ses collègues ont entrepris d’en apprendre davantage sur le lien entre la vitamine D et le diabète de type 1. Plus précisément, ils ont étudié si oui ou non les niveaux de vitamine D dans l’enfance affectent l’auto-immunité des îlots.

« Depuis plusieurs années, il y a eu une controverse parmi les scientifiques quant à savoir si la vitamine D réduit le risque de développer l’auto-immunité des îlots et le diabète de type 1.

Diminution du risque d’auto-immunité des îlots

L’étude qui fait partie des déterminants environnementaux du diabète dans les étude les plus récentes ont inclus 8 676 enfants qui avaient un risque génétique de développer le diabète de type 1.

Dans le cadre de l’étude, des échantillons de sang ont été prélevés sur chaque enfant tous les 3 à 6 mois depuis la petite enfance, jusqu’à 4 ans. Ces échantillons ont été utilisés pour identifier les niveaux de vitamine D et l’auto-immunité des îlots.

Un total de 376 enfants ont développé l’auto-immunité des îlots, et les niveaux de vitamine D de ces enfants ont été comparés à ceux de 1041 enfants qui n’ont pas développé la maladie.

enfant diabètique

Les chercheurs ont découvert que chez les enfants qui possédaient des niveaux plus élevés de vitamine D pendant la petite enfance étaient associés à un risque réduit de développer l’auto-immunité des îlots.

L’équipe dit que son étude est incapable de prouver la cause à effet entre les niveaux élevés de vitamine D et le risque réduit d’auto-immunité des îlots, et que des études supplémentaires sont nécessaires.

Cela dit, le Dr Norris et ses collègues croient que leurs résultats indiquent que la vitamine D pourrait prévenir le diabète de type 1 chez les enfants génétiquement prédisposés à la maladie.

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